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Cooperativas de niñera

Cooperativas de niñera

¿Qué es una cooperativa de cuidado de niños?

La definición oficial de una cooperativa es una empresa o institución que pertenece y es operada por las personas que utilizan sus servicios. En la práctica, por supuesto, las cooperativas de cuidado de niños son mucho más informales: Básicamente, un grupo de padres se reúne y acuerdan turnarse para cuidar a los niños del otro.

Muchos clubes de madres locales u otros grupos de padres tienen una cooperativa de cuidado de niños, así que considere unirse a ese grupo si existe uno en su área.

¿Por qué necesito uno?

La razón principal por la que la mayoría de los padres se unen o comienzan a cuidar niños en cooperativas es para ahorrar dinero en los cuidadores. Es un comercio en lugar de un servicio pago: obtienes cuidado de niños gratis a cambio de brindar cuidado de niños gratis a otros. Y esto puede ser más fácil de lo que piensas porque cuidar a los niños de otras personas es menos complicado cuando ya estás en casa cuidando a los tuyos.

A medida que sus hijos crecen, el cuidado de niños compartido puede sentirse más como intercambiar citas para jugar. Los niños están ocupados jugando juntos, lo que te da más tiempo para ti.

Más importante aún, unirse a una cooperativa le asegura que su hijo será cuidado por el mejor tipo de cuidador: otro padre que usted conoce y en quien confía. No tiene que preocuparse por contratar a un adolescente que es esencialmente un extraño y podría prestar poca atención a sus hijos o hacer cosas en su hogar que no aprueba por completo.

"Lo mejor de la cooperativa, además de no tener que pagar, es que nuestros hijos se conocen y juegan juntos", dice Marie desJardins, madre de dos niños en Menlo Park, California. "Así que, de alguna manera, es mejor que tener una niñera porque es un placer para los niños visitar la casa de un amigo. Además, sabemos que estos son padres experimentados y, con el tiempo, los padres se han convertido en amigos cercanos. también."

¿Cómo configuro uno?

Tomar la iniciativa. Hable con otros padres en su vecindario y vea si les gusta la idea. Si es nuevo en el área, o simplemente no ha conocido a muchos padres, considere publicar volantes en un lugar de reunión local: el café de la esquina, el gimnasio, la tienda de productos para bebés al final de la calle o busque en línea un grupo de padres en tu area.

Marie desJardins comenzó su cooperativa después de leer un artículo sobre el tema en un boletín para amas de casa. Poco después, colocó un anuncio en el boletín de su guardería pidiendo a los padres interesados ​​que la llamaran. Varios de ellos lo hicieron. ¿El resultado? El grupo estableció un sistema de comercio de tres vías.

Los participantes configuraron su cooperativa utilizando un sistema de puntos. Cada hora (o parte de la misma) de cuidado de niños vale una cantidad específica de puntos. A los padres se les paga por cuidar niños en fichas de póquer, que representan estos puntos.

Por ejemplo, se puede cambiar media hora de estar sentado por una ficha blanca, una hora por una ficha roja y dos horas por una ficha azul. Cuando los miembros acumulan suficientes fichas para "pagar" por una próxima salida, le piden a otro miembro que cuide a los niños.

"Lo que pasa con la configuración del sistema de chips es que cuando te quedas sin tiempo ganado, tienes un incentivo para cuidar a los otros padres en la cooperativa", dice desJardins, "lo que significa que todos terminan saliendo en un con bastante regularidad ".

Por supuesto, también puede utilizar un sistema mucho más informal en el que simplemente realiza un seguimiento de la cantidad de horas que cuida cada miembro y considera que gana la misma cantidad de horas gratuitas de cuidado de niños.

Una vez que haya encontrado algunos participantes dispuestos, piense en establecer algunas pautas. Algunas cuestiones a considerar:

  • Compensación. ¿Quiere utilizar un sistema de recompensa de tiempo como el método de chips de desJardins? ¿O prefiere que los padres simplemente controlen su tiempo? Algunos grupos incluso hacen arreglos para que los padres reciban un pago por su tiempo y luego usan ese dinero para pagar a otros padres por el servicio.
  • Precios. ¿Cómo determinará el valor de las horas de cuidado de niños? Por ejemplo, ¿los hogares con más de un hijo pagarán una tarifa más alta que los hogares con un solo hijo? ¿Los miembros de la cooperativa obtendrán créditos adicionales por sentarse durante las vacaciones?
  • Planificación. Un enfoque es configurar una lista de correo electrónico grupal y enviar actualizaciones semanales de la programación para asegurarse de que todos sepan lo que está sucediendo. Algunas cooperativas encuentran que es mejor pedirle a una persona que lleve un registro de la programación. El trabajo puede rotar mensualmente o ser retenido por alguien que reciba una compensación por su tiempo con horas adicionales de cuidado de niños.
  • Reglas de juego. ¿Quiere establecer reglas sobre la anticipación con la que un miembro de la cooperativa debe programar o cancelar una cita de cuidado de niños? ¿Y hasta dónde puede llegar una familia antes de tener que empezar a devolver los servicios de cuidado de niños?
    Además, ¿cuál debería ser la política si los miembros abandonan el grupo, se les debe pedir que recuperen el tiempo "adeudado" antes de irse? ¿Los nuevos miembros necesitarán tener un patrocinador en el grupo para poder unirse a la cooperativa, o cualquiera puede unirse?

Después de resolver los detalles, distribuya una lista maestra que incluya la información de contacto de cada miembro. Asegúrese de tener los números de teléfono, las direcciones de correo electrónico y las direcciones postales de todos. Anote el número de niños en cada familia, así como sus nombres, edades e información de contacto de emergencia.

Los sitios web como Babysitter Exchange y Sitting Around pueden ayudarlo a configurar y administrar una cooperativa. También puede obtener buenos consejos de libros como Babysitting Co-Op 101: una solución de cuidado infantil en la que todos ganan, de Samantha Fogg Nielsen y Rachel Tolman Terry, o Manual de cooperativa de cuidado de bebés de Smart Mom: cómo resolvimos el rompecabezas de la niñera, por Gary Myers.


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